Udacity Review, Lockdown Edition: Er Udacity det værd?

Udacity Review, Lockdown Edition: Er Udacity det værd?

I løbet af det sidste årti er online læringsplatforme spredt. Udacity er blot et eksempel på en online uddannelsesudbyder, der er kommet for at imødekomme den voksende efterspørgsel efter indhold af høj kvalitet til en rimelig pris.


Skal du prøve Udacity? Og er det umagen værd at tilmelde sig en Udacity Nanodegree-program?

I denne Udacity-gennemgang forklarer jeg hvordan Udacity fungerer og hjælper dig med at afgøre, om Udacity er den bedste platform for dig.

Hvad er Udacity?


Grundlagt i 2011 af Sebastian Thrun, David Stavens og Mike Sokolsky, Udacity er en online pædagogisk platform, der tilbyder MOOC'er (massive åbne online kurser).

Platformen startede med at tilbyde uddannelse mere i stil med et traditionelt universitet. Medstifter Sebastian Thrun arbejdede som professor ved Stanford University og besluttede derefter at prøve at undervise i en onlineversion af hans kursus 'Introduktion til kunstig intelligens.' Inspireret af onlinekursets succes forlod Thrun Stanford for at rette opmærksomheden mod sin nye opstart Udacity.



De første to kurser, der blev stillet til rådighed i 2012, var “Opbygning af en søgemaskine, 'Ledet af David Evans, en professor fra University of Virginia, og'Programmering af en robotbil, ”Ledet af Thrun.


Udacity og Georgia Institute of Technology meddelte i 2013, at de gik sammen om at tilbyde en online kandidatgrad i datalogi til en pris af $ 7.000 USD, væsentligt mindre end en traditionel grad på campus.

I 2014 samarbejdede Udacity og AT&T om at arbejde på det nye 'Nanodegree' -program, beregnet til at udstyre de studerende med de praktiske færdigheder, de har brug for til en startposition på AT&T. Jeg vil dække Udacitys Nanodegrees mere detaljeret senere i denne anmeldelse, men den grundlæggende idé er, at de tilbyder fokuseret instruktion om specifikke, anvendelige færdigheder til en overkommelig pris.

Fra og med i dag vil jeg sige, at Udacitys overordnede fokus primært er professionelt og erhvervsmæssigt: De fleste af dets tilbud er færdighedsbaseret og orienteret mod specifikke karrierer.

Der er kurser i Kunstig intelligens, datalogi, programmering og udvikling, autonome systemer, forretning og karriere.

Hvorfor besluttede jeg at prøve Udacity

For det første er COVID-19-pandemien stadig i gang. Selv når nogle virksomheder begynder at åbne lidt op igen, har jeg hængt derhjemme med fritid i mine hænder og en interesse i opskoling - ved at holde mit repertoire af færdigheder og evner opdateret i en konstant skiftende verden.

Nogle kortere Udacity-kurser er tilgængelig gratis, som lader dig prøve platformen uden at bruge en krone: For eksempel har dette kursus titlen “Lav dit følgebrev. ” Det er gratis, tager mindre end en dag at gennemføre og giver råd om skrivning og kommunikation, der kan anvendes i en række forskellige sammenhænge.

Da jeg sidst tjekkede, var der 197 gratis kurser tilgængelige på Udacity, fra “Introduktion til algoritmer' til 'Sådan opbygges en opstart' til 'Fejlfinding af software. '

Nu har jeg haft øje med Udacity's Digital markedsføring nanodegree-program, et ca. 3-måneders program, der involverer praktiske projekter og personlig feedback.

Samlet set har jeg været imponeret over kvaliteten og omtanke af det kursusdesign, jeg har set på Udacity. Hvis der er konkrete færdigheder, du håber at lære - især inden for områder som programmering eller AI - er du muligvis også interesseret i Udacity.

Udacity Nanodegree forklaret

Og hvad så er en 'nanodegree' nøjagtigt? I det væsentlige til Udacity Nanodegree giver dig et struktureret læringsprogram om et bestemt emne. Mange af disse programmer tager en måned eller længere at gennemføre.

En nanodegree er organiseret i byggesten. Så en typisk Nanodegree kan omfatte omkring 8 kurser, der hver især er centreret om et bestemt emne og involverer en slags virkeligt projekt eller en opgave. Hvert kursus kan derefter opdeles yderligere i 5 eller 6 lektioner, der dækker bestemte emner. Så i dette hypotetiske Nanodegree ville du gennemføre 8 projekter og tage 40+ lektioner.

Sammen med kursusindholdet i Nanodegree får du adgang til Udacitys karriere-tjenester - mere om dette nedenfor.

Er en Udacity Nanodegree det værd?

Alt i alt vil jeg sige ja. Her er hvorfor:

En af de største fordele ved Udacity Nanodegrees er, at de har god værdi. Hvis du deltager i et traditionelt mursten-og-mørtel-program, ender du med at betale for alle mulige ting ud over din uddannelse: boliger, måltidsplaner, studieafgifter og så videre.

En onlineuddannelse giver muligvis ikke nøjagtig den samme oplevelse, som du ville finde på campus, men det absolut kan give instruktioner af høj kvalitet til en brøkdel af prisen. Hvis din første prioritet er at lære et nyt sæt færdigheder, mens du får mest muligt ud af dit budget, giver et online program perfekt mening.

Du kan tjekke pensum, inden du forpligter dig til at tilmelde dig et program. Jeg kan varmt anbefale at gøre det. Du får et klart billede af, om programmet er på et passende niveau, og om det dækker de emner og færdigheder, du har mest brug for.

Alt i alt vil jeg sige, at det meste af Nanodegree-programmer Jeg har set er ret velkonstruerede. Udacity-instruktører er førende eksperter på området, og de designer Nanodegrees til at give en naturlig og systematisk progression.

Så lad os sige, at du har taget et par lektioner om emne X her og der, men at du har betydelige huller i din viden. En uklarhed Nanodegree udfylder disse huller. Eller måske er du færdig med ny kodning. Udacity kan få dig op i hastighed.

Ud over kursusindholdet i et Nanodegree-program får du følgende fordele:

  • Personlig feedback fra Udacitys projektanmeldere.
  • Støtte fra Udacity-mentorer.
  • Professionel karriere coaching og andre karriere tjenester.
  • Adgang til viden, Udacitys proprietære wiki.
  • Progress tracker for yderligere ansvarlighed.
  • Adgang til Udacity-fællesskabet.

Jeg kommer tilbage til disse 'bonus' -elementer senere i denne anmeldelse. For nu vil jeg bare sige, at selvom nogle elementer er mere nyttige end andre, tror jeg, at de føjer til den samlede værdi af a Udacity Nanodegree.

Adgang til rigelig support er vigtig; det hjælper dig med at forblive disciplineret, gøre stadige fremskridt og gennemføre programmet. Udacity gør et godt stykke arbejde med at stille forskellige former for support til rådighed, uanset om du har et spørgsmål om kursusindholdet, vil have feedback på dit arbejde eller simpelthen er stimuleret af et teknisk problem.

Udacity Nanodegree Plus forklaret

Du har måske hørt om et program kaldet “Nanodegree Plus” og spekulerede på, hvad det drejede sig om. Desværre, Nanodegree Plus tilbydes IKKE længere af Udacity.

Nanodegree Plus garanterede, at dets kandidater ville modtage et jobtilbud (som fuldtidsansatte eller som tidsbegrænsede entreprenører) inden for 6 måneder efter modtagelsen af ​​deres Plus-legitimationsoplysninger, eller de ville få en refusion af undervisningen.

Studerende, der tilmeldte sig inden december 2017, var berettigede til disse vilkår. Ingen nye studerende blev accepteret efter dette punkt, og Plus-programmet blev afbrudt inden sommeren 2018.

Det er uklart for mig nøjagtigt, hvorfor Udacity afbrød dette program, og om det planlægger at lancere noget lignende i fremtiden.

Hvor meget koster det?

Det afhænger af programmet.

Som jeg nævnte ovenfor, kan du nyde adskillige engangskurser til ledig.

Udacity Nanodegrees er betalte programmer, og de kører generelt rundt om $ 250 - $ 400 pr. Måned.

I skrivende stund var den Nanodegree inden for digital markedsføring koster $ 399 pr. måned (pay-as-you-go) eller $ 1017 for 3 måneders adgang.

Disse programmer sælges undertiden eller har tilbud, så husk det. I øjeblikket, Udacity tilbyder en måned fri adgang til dets Nanodegree-programmer på grund af COVID-19, så det er lige så god tid som nogen at kigge ind på platformen.

Bedste programmer til at tilmelde dig

Det bedste Nanodegree-program for du vil selvfølgelig afhænge af dine personlige interesser, mål og prioriteter. Når det er sagt, er Udacity sandsynligvis bedst kendt for sine specialiteter i Programmering og udvikling og Kunstig intelligens. Programmer på disse områder vil sandsynligvis være meget gode.

Her er et par eksempler på Udacity Nanodegrees at tage i 2020:

Hvad jeg kan lide ved Udacity

Alt i alt er her, hvad jeg kan lide Udacity:

  • Nanodegree kvalitet, struktur og indhold.
  • Evne til at arbejde i mit eget tempo.
  • Brugervenlig grænseflade.
  • Vægt på at opbygge praktiske færdigheder.
  • Muligheder for feedback og rådgivning.
  • Tilgængelighed af gratis kurser.

Jeg elsker, at noget indhold er tilgængeligt helt gratis. Og selv i sine gratis kurser, Udacity leverer ofte ekstra ressourcer udover videolektioner: For eksempel modtager du i sine kurser om interviewforberedelse tjeklister til interviews, der er skræddersyet til specifikke typer job (f.eks. VR-udvikler). Disse enkle vejledninger på en side opsummerer vigtige tip til at komme dit næste interview.

Hvad med de betalte Nanodegree-programmer? Frem for alt vil jeg sige, at jeg er meget imponeret over indholdet og strukturen i hvert program. Udacity Nanodegree-programmer tilbyde instruktion af høj kvalitet, og lektionerne er fyldt med praktisk information og rådgivning.

Du kan finde programmer på forskellige niveauer, fra begynder til avanceret. Udacity estimerer også, hvor lang tid det vil tage en gennemsnitlig studerende at gennemføre hver nanodegree (normalt forudsat 10 timer om ugen med studiet). Men det pæne ved online læring er, at du er fri til at gå i dit eget tempo.

Min erfaring med Udacity 's nanodegrees har været meget positiv. Disse programmer er upåklageligt organiseret, og jeg sætter pris på fokus på konkrete efterspurgte færdigheder.

Lektionerne går også langt ud over bare at se videotimer og tage en quiz eller to. Med et nanodegree bliver du faktisk nødt til at lægge arbejdet og udføre opgaver. Efter at have afsluttet et Nanodegree går du ikke kun væk med skarpere færdigheder, men også med en portefølje af projekter, der beviser det.

Undervejs kan du nå ud til Udacity mentorer for rådgivning og yderligere vejledning. Disse mentorer har tendens til at være store og entusiastiske og virkelig uddybe din forståelse af kursusmateriale.

Som jeg nævnte ovenfor, kommer Udacity Nanodegrees med nogle personlige funktioner, der hjælper dig med dine karrieremål. Hvis du tilmelder dig nogen Nanodegree, du får automatisk adgang til Udacity's karriereydelser. Hvad omfatter dette?

  • Karrierecoaching: en 1-til-1-aftale med en professionel karrierecoach, der hjælper dig med at formulere dine planer og tilbyde rådgivning om ansættelsesprocessen, forhandling osv.
  • CV-gennemgang: Du får en personlig gennemgang af dit CV plus en skabelon og nogle råd, der kan hjælpe dig med at få din bedste fod frem i en jobansøgning.
  • LinkedIn-gennemgang: Igen modtager du noget personlig rådgivning, her beregnet til at øge din LinkedIn-profil.
  • GitHub-gennemgang: Poler din GitHub-profil, og sørg for, at din portefølje skiller sig ud for potentielle kunder og arbejdsgivere.

Jeg sætter stor pris på, at Nanodegrees kommer med disse ekstra tjenester, som du bør tage med i, når du vurderer, om et bestemt program er værd at prislappen.

Nanodegree-lektionerne vil lære dig færdigheder - men hvad så? Du skal præsentere dine færdigheder på en måde, der fanger opmærksomhed fra rekrutterere, klienter og arbejdsgivere. Karrierevejledning er især nyttig, hvis du håber på at skifte felt eller gå i gang med en ny arbejdsgang.

Ud over disse personaliserede karrieretjenester, Udacity tilbyder flere gratis kurser til at hjælpe dig i din karriere, såsom kurset om udarbejde et effektivt følgebrev.

Endelig er Udacity-grænsefladen strømlinet og nem at bruge.

Et mere detaljeret kig på en Udacity Nanodegree-pensum

Som jeg nævnte tidligere, kan du downloade og læse gennem pensum til ethvert kursus, du overvejer. Jeg sætter stor pris på dette niveau af gennemsigtighed. Før jeg bruger $ 1.000+ på et program, vil jeg vide, hvad jeg kan forvente: Dækker programmet alle de emner og færdigheder, jeg har brug for? Er de tildelte projekter interessante og nyttige for mig?

Bare som et eksempel, her er pensum til Udacitys Nanodegree i digital markedsføring. Hvad jeg kan lide ved det:

  • Virkelige projekter: For eksempel involverer kursus 5 i dette program at gennemføre en SEO-revision på et websted og fastlægge en handlingsplan for at øge dens placering i søgemaskinens resultater. Hver lektion i dette kursus dækker, hvad du har brug for at vide om, hvordan søgemaskiner fungerer, hvordan man vælger nøgleord, og hvordan man udvikler en link-building-strategi. Det er omfattende, sund fornuft, og i slutningen af ​​kursus 5 forventer jeg at have forbedret mit websteds tilstedeværelse på søgemaskinerne væsentligt.

  • Stabil progression af emner: Nanodegree begynder med et kursus om grundlæggende markedsføring, der består af 6 lektioner, der skaber en fast ramme, der udpakker nøjagtigt, hvordan digital markedsføring fungerer, så du kan gøre det mere effektivt. Derefter fortsætter det til emner som indholdsstrategi og social mediamarkedsføring og til sidst afsluttes med e-mailmarkedsføring. Samlet set er dette en mangesidet tilgang, der får mig til at komme hurtigt ind alle af de færdigheder, jeg har brug for, for at være en mere effektiv digital marketingmedarbejder.
  • Opmærksomhed på flere platforme: Jeg vil være den første til at indrømme, at jeg er mere komfortabel på nogle digitale og sociale medieplatforme end andre. Jeg elsker, at denne Nanodegree anerkender vigtigheden af ​​flydende brug i flere platforme og tilbyder instruktion i oprettelse af indhold og kørende annoncer, der er skræddersyet til at være maksimalt effektive på hver platform.

Jeg vil bestemt anbefale at scope pensum på forhånd, da du træffer en beslutning om, hvorvidt Udacity er det rigtige platform til dig.

Hvad jeg ikke kan lide ved Udacity

Intet er perfekt, så hvor gør det Udacity komme til kort?

For det første vil jeg påpege en af ​​Udacitys hovedbegrænsninger: Det fokuserer ikke på kurser inden for kunst, humaniora eller samfundsvidenskab.

Dette er ikke nødvendigvis en ulempe - hvis du er mest interesseret i datalogi, forretning eller AI, har Udacity dig dækket. Men husk det Udacity er ikke beregnet som erstatning for en traditionel liberal kunstuddannelse. Det handler mere om omsættelige færdigheder.

Okay, så hvad hvis du er interesseret i hvilken Udacity gør tilbud - hvad er ulemperne ved Udacity-læringsoplevelsen?

En mulig ulempe er, at interaktioner med andre studerende kan være begrænsede og slags hit-or-miss. Ja, du får adgang til Udacity-fællesskabet, men jeg har svært ved at erstatte livligheden i et personligt studenterfællesskab. Dette er dog en ulempe ved enhver online platform.

Du bør heller ikke forvente at interagere direkte med din instruktørs hovedinstruktører Nanodegree-program. Dette er forståeligt, da de underviser i enorme kurser med tusinder af studerende og simpelthen ikke har tid til at holde 1-til-1 'kontortid'.

Nu når det er sagt, Udacity har ”projektanmeldere”, der vil se på dit arbejde og give personlig feedback og linie for linjekodevurderinger. Du vil også have 'mentorer' tilgængelige for at hjælpe dig med at besvare spørgsmål.

Så for de fleste tilbyder dette sandsynligvis en god løsning, en måde at modtage brugerdefineret feedback på en effektiv måde. Næsten enhver onlineplatform har den udfordring at give dig det “personlige touch” og dynamiske interaktion, og det tror jeg Udacity gør det bedre på dette end de fleste. Men du skal være opmærksom på, at du sandsynligvis ikke personligt svarer til programmets førende instruktører.

Endelig, som med enhver stor platform, der tilbyder adskillige kurser og med flere forskellige instruktører, korrekturlæsere og mentorer, er der en vis variation i kvalitet. Mens jeg personligt har haft gode erfaringer med UdacityJeg kan forestille mig, at nogle instruktører eller mentorer er mere effektive end andre.

Alternativer til Udacity

Online uddannelsesplatforme har deres storhedstid - og jeg forventer, at de er mere populære end nogensinde takket være virkningerne af COVID-19. Her er et par alternativer til Udacity som du måske vil overveje:

Coursera

Coursera er næsten lige så tæt som du kan komme til traditionelle colleges-klasser i et online-format. Du finder kursustilbud i en bred vifte af emner, lige fra datalogi og informationsteknologi til kunst og humaniora.

Der er masser af gratis materiale, selvom du bliver nødt til at betale et gebyr, hvis du vil optjene et færdiggørelsesbevis.

Coursera har også indgået et samarbejde med universiteter for at tilbyde fuld onlineuddannelsesprogrammer. For eksempel er her deres tilgængelige datalogi-grader. En online Master i datalogi fra Arizona State University tager 18-36 måneder og koster $ 15.000 fra juni 2020.

Udemy

Udemy er en enorm platform med 100.000+ kurser. Ligesom Udacity har det en tendens mere mod professionelle og tekniske færdigheder, selvom du også finder klasser inden for områder som personlig udvikling, fotografering, livsstil, sundhed og fitness, musik og meget mere.

I betragtning af dette enorme sortiment kan du forvente, at der vil være en vis variation i kvalitet blandt kurser og instruktører. Men der er bestemt nogle fantastiske klasser på Udemy, og mange er tilgængelige til konkurrencedygtige priser, så platformen er et besøg værd.

edX

En anden stor MOOC-platform, edX blev startet i 2012 af Harvard og MIT. Det er et nonprofit-websted, der har til formål at øge adgangen til uddannelse af høj kvalitet for alle.

EdX tilbyder kurser inden for en række områder, herunder arkitektur, datalogi, dataanalyse, historie, jura og mere. Hvis du har brug for noget mere intensivt end en engangskursus, kan du se på deres “MicroMasters” -programmer.

Flere syn

Endelig, Flere syn er en god mulighed for at lære tekniske og faglige færdigheder. Ligesom Udacity fokuserer Pluralsight på uddannelse i softwareudvikling, IT, data, maskinindlæring, AI og cybersikkerhed. Du kan finde kurser i for eksempel Python, Javascript og C #.

Pluralsight tilbyder også 'stier' (som kombinerer flere kurser for at give dig dybere ekspertise inden for et bestemt færdighedsområde) og 'vurderinger' (som evaluerer din viden i et givet område og viser dig hvilke færdigheder du skal udvikle dig videre).

Ofte stillede spørgsmål

Er Udacity en akkrediteret institution?

Ikke, Udacity er ikke en akkrediteret institution, men snarere en privat online uddannelsestjeneste. Udacity giver ikke grader.

Når jeg er færdig med et Nanodegree-program, vil jeg modtage bevis eller et færdiggørelsesbevis?

Ja, du skal modtage et certifikat, når et Nanodegree er afsluttet. Se instruktionerne her for at lære at finde og dele dit certifikat.

Er jeg garanteret et job efter eksamen fra et Nanodegree-program?

Ikke, Udacity kan ikke give nogen garantier for jobplacering efter eksamen. Dog skal dine forbedrede færdigheder og udvidede portefølje øge dine odds for at få succes i et vanskeligt og konstant skiftende jobmarked.

Hvordan er det egentlig at tage et Udacity-kursus?

Udacity sigter mod at give en interaktiv læringsoplevelse. Så ud over at se instruktionsvideoer og interviews, skal du forvente at gennemføre øvelser, quizzer og problemstillinger, som typisk kan tages flere gange, hvis det er nødvendigt.

Derudover involverer de fleste Udacity-kurser oprettelse af et projekt eller projekter (såsom en app eller blog), som du kan have i din portefølje. Du modtager også personlig tilpasset feedback på dine projekter såvel som på dine karrieremål.

Skal jeg købe en lærebog for at tage et Udacity-kursus?

Ikke, Udacity kurser kræver ikke lærebøger, selvom de måske foreslår ekstra ressourcer, som de studerende finder nyttige.

Hvad kan jeg forvente af Udacity Community?

Fællesskabet består af Udacity-studerende og alum. Når du tilmelder dig en Udacity-program, får du adgang til fællesskabskanaler, der giver dig mulighed for at kommunikere med andre studerende i klassen såvel som dine mentorer og Udacity-medarbejdere.

Du kan bruge Fællesskabet til at stille og besvare spørgsmål, søge råd, dele tip og modtage support og motivation, når du kommer dig gennem kurset. For at være helt ærlig finder jeg det svært at replikere enhver form for personlig klassedynamik online ... Men det er bare mig, og jeg synes generelt, at Udacity Community er en nyttig funktion.

Flere ofte stillede spørgsmål

Besøg Udacity Help Center for svar på hyppigere stillede spørgsmål.

Konklusion

Alt i alt tror jeg Udacity er ekstremt god til hvad det gør. Det er et glimrende alternativ til dyrere personlige kurser, og det formår stadig at give en interaktiv læringsoplevelse komplet med personlig feedback, mentorskab og karrierevejledning.

Efter min mening er det virkelig det, der adskiller det fra alternative online-uddannelsesplatforme. Jeg finder ud af, at denne personaliserede opmærksomhed holder mig ansvarlig for at komme igennem programmet og giver mig målrettet feedback, der hurtigt forbedrer mine færdigheder.

Jeg elsker også fokus på at skabe projekter, der tjener et reelt formål og kan gå i min portefølje. I stedet for passivt at absorbere oplysninger fra videoer omsætter jeg mine nye færdigheder og bygger noget nyt.

Du kan tjek Udacity selv her for at se om det er det værd for dig.